Bolsas de aire: no para niños

- Jun 17, 2019-

Un automóvil con una bolsa de aire se considera más seguro que un automóvil sin uno. Pero para los niños menores de 13 años, las bolsas de aire pueden ser peligrosas.

De hecho, ningún niño menor de 13 o menos de 65 libras debe sentarse en el asiento delantero de un automóvil equipado con bolsas de aire del lado del pasajero, de acuerdo con el Departamento de Transporte (DOT) y la Junta Nacional de Seguridad del Transporte (NTSB).

El lugar más seguro para los niños está en el centro del asiento trasero, usando un cinturón de seguridad de regazo y hombro o el asiento de seguridad de un niño, dice la NTSB. Los niños menores de 4 pies y 9 pulgadas de altura deben viajar en asientos elevados.

Mover el asiento hacia atras

Si un niño debe viajar en la parte delantera, el asiento debe moverse lo más atrás posible y el niño debe abrocharse correctamente. Y el niño debe estar sentado sobre su trasero con la espalda apoyada contra el respaldo del asiento, dice la NTSB.

Los niños se graduarán a la protección de bolsas de aire a medida que crecen. Por ahora, necesitan una consideración especial porque son más pequeñas y livianas.

En choques, los niños son propulsados hacia adelante y son golpeados por bolsas de aire que no están completamente infladas. Las bolsas de aire se inflan rápidamente, en menos de 1/20 de segundo. Y se mueven a velocidades de hasta 200 mph. La fuerza es suficiente para matar, decapitar o causar lesiones graves en la cabeza.

Los niños tienden a moverse mucho en los autos porque les resulta difícil sentirse cómodos en asientos diseñados para adultos. A menudo se levantan en el asiento, más cerca del tablero. Así que la bolsa de aire no tiene espacio para inflarse completamente antes de alcanzar al niño.

Los niños son más ligeros

Una bolsa completamente inflada amortigua a los pasajeros; Una bolsa que todavía se mueve los sacude. Debido a que los niños son más livianos, una bolsa de aire puede levantarlos del asiento y hacer que golpeen sus cabezas en el techo del automóvil o en la luz de techo.

Los bebés en asientos de automóvil orientados hacia atrás son los que corren mayor riesgo porque sus cabezas están muy cerca del tablero. La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) advierte a los padres que nunca coloquen un asiento de automóvil orientado hacia atrás en un asiento delantero con una bolsa de aire. La AAP dice que cualquier niño que pese menos de 20 libras debe estar en un asiento de seguridad orientado hacia atrás para una protección adecuada.

Según el DOT, incluso los choques de baja velocidad en los que se desplegó la bolsa de aire mataron a niños que viajaban en el asiento delantero.

Los fabricantes de automóviles ahora instalan interruptores de corte que les permiten a los conductores apagar una bolsa de aire cuando un niño está montado en la parte delantera. La industria automotriz también está trabajando en bolsas de aire "inteligentes" que detectarán si alguien está demasiado cerca o no tiene el cinturón apropiado.